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Al igual que muchas otras culturas del mundo antiguo, la cultura celta también basaba sus celebraciones y épocas del año, mediante la observación de la evolución de los astros en el firmamento.

La vía láctea observada desde la profundidad de un bosque. Fuente: www.geekology.com.ar


Un buen ejemplo de cultura antigua, es la egipcia. Los egipcios que vivían de la agricultura cerca de la cuenca del Nilo, sabían que tenían que comenzar a recolectar los frutos que habían sembrado durante la época estival, cuando la estrella Sirio, de la constelación del Can Mayor, volvía a emerger sobre el horizonte. 

Los túneles de la Gran Pirámide de Gizá, están alineados con cuatro constelaciónes del hemisferio Norte, y con la estrella de Isis, Sirio. Fuente: www.angie369.blogspot.com


Otro ejemplo interesante podría ser el monumento megalítico de Stonhenge, al suroeste de Gran Bretaña, y que los druidas utilizaban para señalar con gran exactitud sobre una piedra grabada, el momento del amanecer del Solsticio de verano (21 de Junio - festividad de Litha). 


Instantanea de Stonehenge. Fuente: www.guardianlv.com


Para los celtas, las celebraciones estaban íntegramente ligadas a sus deidades, y a los ciclos vitales de la tierra.


Gráfico de la rueda anual celta. Observase que las festividades solares, están ubicadas en los Sabbats menores. Fuente: www.cantardeayalga.blogspot.com

Para sincronizar dichas festividades (Conocidas como Sabbats Mayores) con los ciclos de la madre Tierra, usaban el ascenso helíaco de la estrella que marcaba el inicio del ciclo en cuestión. El ascenso Helíaco es el momento en el que la estrella esperada, se elevaba en el cielo, y era visible a simple vista en el mismo momento que el Sol comenzaba a aparecer en el horizonte.





Ilustración de la festividad de Samhain. Fuente: www.insidewitchescabinet.wordpress.com
Para el Sabbat de Samhain (31 de Octubre en el Hemisferio Norte), el cual era dedicado a la proximidad del mundo de los muertos, con el mundo de los vivos; y que también era dedicado a la muerte del Dios, marcando el fin de la rueda anual celta, coincidía con el ascenso helíaco de la estrella Antares, astro principal de la constelación de Scorpio, y perfectamente distinguible por su precioso color rojizo.

Ilustración de la constelación de Scorpio. Fuente: www.pruebanostop.com


Fotografía de la estrella principal de Scorpio, Antares. Fuente: www.bitacoradegalileo.com






Dibujo iconográfico de la festividad de Imbolc. Fuente: www.cauldronkkeepersspells.blogspot.com
En el Sabbat de Imbolc (2 de febrero H. N.), dedicado al renacimiento de la luz sobre la vida en la tierra, y sobretodo, dedicado a la Diosa celta Brigid, coincidía con el ascenso helíaco de la estrella Capella, astro principal de la constelación del Auriga. Es distingue por ser una estrella muy brillante de color blanco-amarillento.


Gráfico de la constelación de Auriga. Fuente: www.indagadores.wordpress.com


Fotografía de la estrella principal de Auriga, Capella. Fuente: www.es.saintsiya.wikia.com






Ilustración iconográfica de la festividad de Beltane. Fuente: www.radiorvietoweb.it
Al inicio del Sabbat de Beltane (1-2 de Mayo H. N.), festividad dedicada a la virilidad del Dios y de la fertilidad de la Diosa, así como la de la madre Tierra. Este Sabbat estaba ligado al alzamiento helíaco de la estrella Aldebarán, el astro principal de la constelación de Tauro. Esta estrella rojiza, estaba también ligada al Dios Belenos, y a los rituales relacionados con el fuego.


Dibujo de la constelacióm de Tauro. Fuente: www.arteymitologia.wordpress.com


Imagen de Aldebarán, la estrella principal de la constelación de Tauro. Fuente: www.wikipedia.es







Ilustración iconográfica de la festividad de Lammas. Fuente: www.goddessandgreenman.co.uk
Finalmente, para el Sabbat de Lughnasad o Lammas (1 de agosto H. N.), está dedicado al Dios Lugh, y a la celebración de la primera cosecha del año; siendo ésta la conexión de la madre naturaleza con el hombre, a través de los frutos recolectados. Este Sabbat se inicia con el alzamiento helíaco de la estrella Sirio, en la constelación del Can Mayor. Sirio es la estrella más brillante del firmamento, después del Sol.


Lineas de la constelación del Can Mayor. Fuente: www.juper.tripod.com


Sirio, es la estrella principal del Can Mayor, y las mas brillante del firmamento. Fuente: www.portalastronomico.cl



Es interesante remarcar, que los alzamientos helíacos de las estrellas Antares (Scorpio), y Aldebarán (Tauro), delimitaban las estaciones de invierno y de verano, siendo éstas los indicadores del cambio climático del calendario agrícola, del centro y del norte europeo, zonas en los que los pueblos celtas habitaban.


Distribución del pueblo celta por todo el continente europeo. Fuente: www.trabajoee.wordpress.com




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